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Le maté et l'Argentine : tout une histoire

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maté argentin

Selon Le Parisien, quelque 2 millions de tasses de café sont bues chaque minute dans le monde. Pourtant, les effets secondaires de cette boisson sont bien connus : anxiété, insomnies, problèmes de digestion, etc. C’est pourquoi, de plus en plus de personnes se tournent vers des alternatives, comme le maté. Cette boisson est tout aussi énergisante, mais sa caféine se libère plus lentement dans votre corps. Cette plante provient de l’Amérique du Sud, en particulier de l’Argentine. Nous vous expliquons donc tout sur le maté : son histoire, comment le trouver, le choisir, son prix et ses bienfaits.

Quelle est l’histoire du maté en Argentine ?

Peut-être consommez-vous du maté régulièrement, mais connaissez-vous son histoire ? Si la plante a été rapportée en Europe, elle a été originellement cultivée en Amérique du Sud, en particulier en Argentine et il s’agit d’une des spécialités culinaires les plus appréciées là-bas.

Une origine ancienne

La plante yerba maté était utilisée par les Guaranis, un peuple habitant le nord de l’Argentine et le Paraguay. Toutefois, la plante n’était pas consommée en infusion, mais était mâchée, sans être avalée, ou trempée dans de l’eau froide. Cette consommation existait bien avant l’arrivée des Européens sur le continent sud-américain, et reste encore aujourd’hui une tradition dans certains territoires.

Une diffusion rapide

Les Jésuites, présent pendant plusieurs années sur le continent, prennent conscience de l’importance du yerba maté dans l’histoire sud-américaine, et développent la culture en la diffusant dans la plupart des pays du continent. Par ailleurs, les Européens revenant dans leur pays ramènent la plante et commencent à la consommer, dès le XVIe siècle. Bien qu’elle ne soit pas aussi populaire que le thé ou le café, son utilisation se répand progressivement.
La mondialisation facilitant le commerce international facilite l’importation de la plante en plus grandes quantités, et il est aujourd’hui aisé de s’en procurer.

L’origine du mot « maté »

Le terme de « maté » est tiré de la langue quechua « mati qui désigne en réalité la calebasse utilisée pour boire le maté. Par métonymie, aujourd’hui, le maté désigne la boisson.
Le mot passe dans la langue espagnole au XVIe siècle, puis à mesure que la plante se répand en Europe, le mot est traduit et intégré dans les différentes langues européennes.

Les chiffres du maté en Argentine

Il faut noter que le pays abrite plus de 44 millions d’habitants. 90 % d’entre eux consomment régulièrement du maté, à hauteur de 262 000 tonnes de maté par an, soit 6.4 kg par habitant. La plante est cultivée sur 180 000 hectares, et le pays se hisse à la première place de la production mondiale.
Notez que le Congrès de la Nation d’Argentine a déclaré le maté « infusion nationale » en 2013, et en 2015, une première fête nationale du maté a été célébrée, ce qui montre à quel point cette boisson est importante dans la culture du pays.

Comment se consomme le maté argentin ? Quels sont ses bienfaits ?

La confection traditionnelle du maté, avec une calebasse et une bombilla, est encore majoritaire.
Dans ce pays, la spécificité est qu’il est préféré « fort et amer », toutefois, parfois du sucre peut être ajouté.
Notez cependant que le maté argentin est bien plus fort que celui provenant du Brésil, mais un peu moins que celui venant d’Uruguay.
Cela s’explique par la présence plus importante de tiges (à hauteur de 30 %), ainsi qu’à son affinage, durant entre 9 et 12 mois en général, lui donnant ce goût plus concentré. À l’image du vin, les feuilles sont stockées pendant une durée variable, pouvant aller jusqu’à 24 mois, afin qu’elles libèrent leurs saveurs et s’imprègnent des odeurs du bois où elles sont conservées.
Le maté présente de nombreuses vertus, au-delà de son pouvoir énergisant.
En effet, cette plante vous permet de renforcer votre système immunitaire, de faire baisser le mauvais cholestérol, d’aider à la perte de poids, ainsi que selon certaines études de prévenir certains cancers.

Est-il possible d’acheter du maté provenant d’Argentine ?

Bien que le maté soit produit en Argentine, il ne vous est pas impossible de vous en procurer ! Grâce aux échanges internationaux, le maté argentin arrive facilement en Europe. Voici donc quelques endroits où vous pourrez trouver du maté argentin.

Acheter du maté argentin en ligne

Beaucoup de sites en ligne spécialisés proposent du maté qu’ils produisent eux-mêmes. Pour qu’il convienne le mieux au goût européen, souvent, la plante est cultivée au Brésil, là où elle est moins amère et moins forte. Toutefois, certains proposent plusieurs catégories de maté selon l’origine géographique.
Ainsi, vous pouvez facilement sélectionner un yerba maté ayant été cultivé en Argentine, comme sur La Bombilla, par exemple. Il s’agit peut-être du meilleur moyen pour acheter du maté en ligne et pas cher, puisque vous pourrez obtenir des promotions ou parfois la livraison offerte.

Acheter du maté argentin en boutique spécialisée

De plus en plus de boutiques bio, ou de boutiques spécialisées dans le thé et les infusions, vendent du maté. Vous pouvez ainsi aller demander conseil et trouver des matés produits en Argentine, pour retrouver ce goût particulier.

Acheter du maté directement à la source

Quoi de mieux pour être certain d’obtenir du maté venant d’Argentine que de l’acheter directement là-bas ? Évidemment, cela demande un budget, mais s’il se trouve que vous réalisez un voyage dans ce pays, ou dans un pays voisin, profitez-en pour vous approvisionnez directement à la source.
Vous serez ainsi sûr de la qualité et pourrez contrôler les modes de fabrication.

Où acheter du maté argentin facilement ?

Voici la boutique où vous trouverez votre feuilles provenant d’Argentine :

La Bombilla

La Bombilla

Nommé d’après la paille de métal permettant de réaliser du maté, La Bombilla s’est spécialisé dans le maté bio, produit au Brésil dans des conditions respectant les travailleurs en les rémunérant correctement. La marque propose un assortiment de maté, non seulement nature, mais également aromatisé : menthe, pêche, gingembre-citron. Tous coûtent 15 euros les 500 g., et vous pourrez renvoyer votre produit dans les 30 jours si vous n’êtes pas satisfaits.
Leur maté est de très bonne qualité et les saveurs ajoutées sont bien présentes. Elles permettent d’adoucir l’amertume de la plante sans avoir à ajouter de sucre ou de miel.
Par ailleurs, le colis arrive bien emballé et rapidement, un gage de sécurité et de qualité.

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Pourquoi le prix du maté varie-t-il ?

Vous avez peut-être remarqué que le prix des différents matés varie d’un vendeur à l’autre. Certes, ils choisissent eux-mêmes le tarif afin de faire du bénéfice, mais certains critères peuvent aussi expliquer ces variations.

L’origine

Le meilleur maté que vous pouvez trouver provient d’Amérique Latine, là où il était originellement cultivé. Les pays de ce continent en produisent la majorité. Toutefois, pour qu’il soit disponible en Europe, il doit être importé, ce qui coûte plus cher, et peut faire varier le prix, selon les marques.

Les conditions de fabrication

Peut-être avez-vous déjà remarqué les logos « commerce équitable », « fair trade » ou « fair for life ». Ces logos indiquent que le produit a été cultivé par des agriculteurs qui ont été rémunérés correctement pour leur travail.
Le prix du produit finit est donc plus important, car vous payez pour un produit équitable haut de gamme.

Les certifications

Le maté peut être certifié bio, ce qui signifie qu’il n’a pas reçu d’intrants chimiques lors de sa culture. Cela signifie ainsi un risque plus élevé de perte dû à des maladies ou des intempéries. Par ailleurs, les traitements non chimiques coûtent plus chers, ce qui explique le prix plus élevé du maté bio.

Le volume

Du fait d’économies d’échelle, plus la quantité que vous achetez est élevée, plus le prix au kg va diminuer. Ainsi, économisez en choisissant une taille plus élevée : le maté se conserve facilement dans un endroit sec et frais.

FormatPrix
Feuilles de maté séchéesEnviron 5 € les 100 g
Poudre de matéEntre 5 et 10 €
Maté aromatiséEntre 10 et 15 €

Comment le maté argentin est-il préparé traditionnellement ?

En Argentine, comme dans d’autres pays d’Amérique Latine, il existe une façon traditionnelle et artisanale de préparer du maté. Pour réaliser cette recette, il vous faut un kit composé d’une calebasse et d’une bombilla. La calebasse est une sorte de gourde en courge tapissée de cuir. Elle peut aussi être en bois, en céramique, en inox, en plastique, en bambou ou en verre. Selon vos préférences, vous pourrez choisir le matériau qui vous convient, en sachant qu’il faut curer le bois et la courge avant la première utilisation, procédé qui n’est pas simple pour les débutants.
La bombilla, elle, est une paille en acier inoxydable au bout aplati et percé de trous qui servent de filtre.
Commencez par faire chauffer votre eau à 70-75° C, remplissez votre calebasse de feuilles de maté jusqu’à la moitié. Agitez le récipient pour que les feuilles de répartissent bien, puis penchez-le pour placer les feuilles sur un seul côté. Placez la bombilla de l’autre côté. Versez enfin l’eau du côté de la bombilla. Laissez infuser et refroidir quelques minutes, puis vous pouvez déguster.
Pour l’ entretien de votre calebasse après l’avoir utilisé, cela dépend de la matière : si elle est en bois ou en courge, vous devez vous assurez de la nettoyer et surtout de la sécher correctement, au risque que se développent des moisissures.
L’ avantage d’une calebasse en céramique, inox, silicone ou plastique est qu’il est plus aisé de l’ entretenir : passez-la sous l’eau claire, ou éventuellement au lave-vaisselle. Si elle est cerclée de métal sur le bord, utilisez une pierre d’argent, en veillant de ne pas abîmer la partie inférieure.

Quel avis avoir sur le maté argentin?

Si vous souhaitez consommer une boisson au maté traditionnelle, le yerba argentin vous permettra de le faire.
Le pays est en effet le premier producteur de la plante, et ses habitants en consomment plus de 6 kg par personne et par an, une quantité énorme lorsqu’on pense que dans une seule tasse, une vingtaine de grammes suffit.

FAQ

Vous avez des questions, nous avons les réponses !

Quelles sont les alternatives au maté argentin ?

L’Argentine n’est pas le seul pays producteur de maté : s’il est trop fort pour vous, vous pouvez choisir celui venant du Brésil, s’il ne l’est pas assez, celui provenant d’Uruguay est plus amer. Par ailleurs, certains pays du Moyen-Orient en produisent également, notamment au Liban et en Syrie.

Le maté argentin est-il plus cher ?

Le « mate argentino » n’est pas nécessairement plus ou moins cher que celui produit dans d’autres pays latino-américains. Le tarif peut varier selon différents critères : si la plante est bio ou non, si elle est issue du commerce équitable, etc.

Le maté a-t-il des effets indésirables ?

Du fait de sa contenance en caféine, le maté, lorsque vous en consommez trop, peu avoir des effets secondaires indésirables sur votre santé, à l’image du café : nervosité, anxiété, troubles du sommeil, maux d’estomac, etc. Il est recommandé de ne pas dépasser deux à trois tasses par jour. Si vous vous savez sensibles à la caféine, limitez votre consommation à une tasse.

Quand peut-on boire du maté ?

Le maté est une boisson que vous pouvez siroter tout au long de la journée. Toutefois, due à sa teneur en caféine, il est conseillé de stopper la consommation en fin d’après-midi et de ne pas dépasser 17-18 heures, comme tout excitant. Néanmoins, si vous êtes plus sensibles à la caféine, il est préférable de réserver la consommation du maté pour la matinée.

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